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1958 – 1962 – „Once a „DIE HARD“ always a „DIE HARD“ – Interview with Raymond „Ray“ Shave

© Arnd Wöbbeking

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Interview with Raymond „Ray“ Shave – The Middlesex Regiment

Am Sonntag den 19.04.2015 bin ich mit meiner Frau in Herford auf dem alten Markt unterwegs gewesen! Dort war der Auftakt der Abschiedswoche für die Britischen Truppen in der Hansestadt Herford. 5 Musiker der „Band of the Royal Engineers“ gaben sich die Ehre und spielten mal flott, mal verhalten! Außerdem konnten wir dort mal wieder leckere Fish & Ships und Häggis essen! Neben den Fish & Chips wurden britische Spezialitäten verkauft, Walkers Chips, Irn Bru, Tee und viele weitere Dinge!

Ein älterer Herr, passend im englischen Stil gekleidet, verteilte unermüdlich Flyer des Lebensmittelgeschäfts! Wir kamen ins Gespräch und irgendwann fragte er uns wo wir denn her kommen! Ich gab Ihm meine Visitenkarte von dieser Website (www.British-Army-in-Hameln.com) und antwortete ihm dass wir aus der Nähe von Hameln kommen!

„Hameln –  ich kenne die Stadt,  bin mal da gewesen!“ sagte er und ein leises Lächeln huschte über sein Gesicht!  „Oh, ein Royal Engineer, welche  Squadron?“ so fragte ich den Herrn in der Annahme, dass er ein Soldat bei den britischen Pionieren gewesen ist.  „Nein, kein Sapper, ich war beim Middlesex Regiment!“ so lächelte er uns an. Ich konnte es kaum glauben, aber hat er wirklich Middlesex Regiment gesagt? In meinem Kopf ratterte es, das Middlesex Regiment war zwischen 1958 – 1962 in Hameln stationiert! Also vor über 50!!! Jahren! Jetzt einen Zeitzeugen zu treffen und kennen zu lernen, ist schon etwas besonders!

Ich beschloss nach der Abschiedsparade des 1st Signal Regiments, Raymond zu besuchen um ein wenig über seine Zeit in Hameln zu erfahren und das hat er mir berichtet:

 

Raymond Shave, geboren am 21.02.1940 in der Nähe von London, begann seine militärische Karriere als “Boy Soldier” mit 16 Jahren in Plymouth. 2 Jahre später, mit 18 Jahren kam er nach Hameln, um dort seinen Dienst bei den „DIE HARDS“ zu versehen! „DIE HARDS“  (Stirb langsam) war der Spitzname des von 1958 – 1962 in Hameln stationierten Middlesex Regiment.

Es war eine schöne Zeit in Hameln für mich, so sagte mir Ray bei unserem Gespräch!  Hameln war  und  ist eine sehr schöne Stadt! Und für mich als jungen Burschen natürlich umso interessanter!

Vieles hat sich geändert von damals bis heute und das fängt schon bei der Anreise an. Dauert die Reise heute von Plymouth nach Hameln dank der Fliegerei  vielleicht nur drei – fünf Stunden, so waren es doch damals ein vielfaches von dem, weil erst mussten die jungen Soldaten wie auch Raymond erst zur Küste, dann auf die Fähre und dann von Holland mit dem Zug weiter!

Stationiert war Ray in den Gordon Barracks, und dank seiner sehr guten Erinnerung konnte ich einen Plan über die Gebäudenutzung aus der Zeit 1958- 1962 erstellen. Zumindest was seine „DIE HARDS“ angeht! Im rechten vorderen Bereich der Gordon Barracks waren neben der Royal Military Police auch Engineers stationiert! Wenn alle meine Chronikdaten und Fotos die ich bekommen habe korrekt datiert sind, war es die 29 Field Squadron!

Ray war damals in der „C“ Kompanie des Middlesex Regiments und somit in dem Block vor dem Kino untergebracht! Die Umzäunung verlief damals noch zwischen dem Block und dem Kino und war auch noch nicht so gesichert wie in den letzten 30 Jahren.  Ray weiß das noch sehr genau, ist er doch einmal zu spät gekommen und kam nicht mehr an der Wache vorbei in die Kaserne! Er kletterte über den Zaun, balancierte über die Eisenstreben des Zaunes und sprang dann in das Innere der Kaserne und schlich sich heimlich, leise und unbemerkt in seine Stube!

Todsünde war es, wenn jemand OHNE BEFEHL den „Holy Ground“, den „heiligen Grund“  betrat! Den Parade- oder Exerzierplatz in der Mitte der Gordon Barracks! Er war das Heiligtum der kommandierenden Offiziere! McMillan hieß der RSM (Regimental Sergeant Major), so kann sich Raymond erinnern!

Seinen Sold bekam Raymond immer in zwei Währungen ausgezahlt!  Deutsch Marks und BAF’s! Ganz klar, Deutsch-Marks ist die gute „alte“ D-Mark gewesen und BAF’s ist das British Armed Forces Money gewesen, was aber nur in der NAAFI ausgegeben werden konnte, die sich damals auch noch auf dem Gelände der Gordon Barracks befand! Sonntags morgens war immer eine Schlange vor dem Gebäude!

Mit den Jungs vom RASC (Royal Army Service Corps, später RCT, Royal Corps of Transport) die damals in den Bindon Barracks stationiert waren, hatten sie nicht viel zu tun, sagte Ray! Umso mehr kann er sich aber an die Shooting Range kurz vor Holtensen erinnern, war er doch im Shooting Team seines Regiments und dementsprechend häufig wurde in Holtensen trainiert!

Die Ice Box, das heutige Sudhaus in Hameln war für Ray und seine Kameraden ein beliebter Treffpunkt! Und an die Gaststätte „Red Shield“  direkt hinter den Gordon Barracks kann er sich erinnern, aber es ist sich nicht sicher ob es vielleicht doch der Pipers Club gewesen ist.

Gedient hat Raymond Shave bis 1980 im Queens Regiment, welches aus dem Middlesex Regiment hervorgegangen ist! Verlassen hat Ray die Army im Rang eines Warrant Officer Class II.

Once a „DIE HARD“ always a „DIE HARD“!

So verabschiedete mich Ray und ich war und bin stolz ihn kennengelernt zu haben!

Herzlichen Dank an Dich Ray für das nette Gespräch und Deine Informationen über Deine Zeit in Hameln.

++++

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Interview with Raymond „Ray“ Shave – The Middlesex Regiment

On Sunday, 19/04/2015 I was with my wife in Herford on the old market! There was the beginning of the farewell week for the British troops in the hanseatic city of Herford. 5 musicians of the „Band of the Royal Engineers“ gave themselves the honor and played on the square!

Also we were able to eat delicious Fish & Ships and Häggis! In addition to the Fish & Chips, British specialties were sold, Walkers crisps, Irn Bru, tea and many other things! An elderly gentleman, dressed suitably in the English style, tirelessly distributing flyers of groceries!

We started talking and he asked us where we come from! I gave him my business card from this website (www.British-Army-in-Hameln.com) and told him that we are living 10 km in the south next to Hamelin! „Hameln – I know the city, have been there a long time ago“ he said, a faint smile crossed his face! „Oh, a Royal Engineer which Squadron?“ I asked the Lord, in the assumption that he was a soldier in the British Engineers. „No, not a Sapper, I served with the Middlesex Regiment in Hamelin!“ He smiled at us. I could hardly believe it, but he really said Middlesex Regiment? In my mind, it rattled, the Middlesex Regiment had between 1958- 1962 stationed in Hameln! 50!!! Years ago! It is really special for me to meet and get in touch with someone of this Regiment!

I decided to visit Ray for an interview and it was great to talk with him! Raymond Shave, born on 02/21/1940 near London, began his military career as a „Boy Soldier“ at age 16 in Plymouth. 2 Years Later, with 18 years, he came to Hameln, there to perform his duties in the „Die Hards“! „Die Hards“ was the nickname of the Middlesex Regiment.

It was a beautiful time in Hameln for me, Ray told me! Hamelin was and is a very beautiful city!

And for me as a young lad, started as a very interesting experience! Much has changed from then until now. First of all the travelling from UK to Hamelin is much easier today he said! Today you are able to reach hamelin from Plymouth in 3-5 hours! In my time you have to travel to the British Coast, then crossing the channel by ferry, from the coast of Belgium or the Netherlands by train to Hannover and then to hamelin!

Ray was based in Gordon Barracks; he has got a very good memory of the barracks, so I was able to draw up a plan on the use of buildings from the period 1958- 1962.

In the right front area of Gordon Barracks, next to the Royal Military Police, Royal Engineers were stationed! If all my photos and documents are dated correctly, it must be the 29 Field Squadron RE!

Ray was in the „C“ Company of the Middlesex Regiment and his block was in front of the cinema! The fence ran at that time between the block and the cinema and was not as secure as the last 30 years. Ray knows this very well, because someday he was too late at the Guard, so he have to climb up the fence balanced over the Iron bars and jumped inside the Barracks! He sneaked secretly, quietly and unnoticed in his room!

Mortal sin it was, when someone, without orders, the „Holy Ground“ entered! The parade ground in the middle of the Gordon Barracks! The square was the sanctuary of the commanding officers! By the way,  McMillan was the name of the RSM (Regimental Sergeant Major), Raymond remember!

His military pay always paid in two currencies! German Marks and BAF’s! Clearly, German Marks, the good  „old“ D-Mark and BAF’s was the British Armed Forces Money, but the BAF could be used only in the NAAFI Store which was still on the ground of Gordon Barracks at that time! Sunday morning was always a queue in front of the building of the NAAFI!

Ray remembers also the Guys of the RASC (Royal Army Service Corps, later RCT, Royal Corps of Transport), but they had nothing to do with each other. Even more he remember the Shooting Range at Holtensen, because he was in the shooting team of his regiment and, accordingly, they often been trained in Holtensen!

The Ice Box, the current brewhouse in Hameln was a popular spot for Ray and his comrades! And the pub „Red Shield“ directly behind the Gordon Barracks he can remember, but he is not sure, if it was been the Piper Club.

Served has Raymond Shave to 1980 in Queens Regiment, which has emerged from the Middlesex Regiment! Ray left the Army as a Warrant Officer Class II.

Once a „Die Hard“ Always a „Die Hard“! he said as a farewell and I’m proud to known him!

Thank you to you Ray for the nice conversation and your information about your time in Hameln.

++++

Here a photo with Ray and two comrades in hameln:

rayshave

Gordon-Barracks-Configuration

Configuration Gordon Barracks
during Middlesex Regiment
Gordon Barracks während der
Stationierung des
Middlesex Regiments
Building / GebäudeUsed as / Verwendung
1Officers Mess
2Regiment Headquarter
3Sergeant Mess
4„A“ Company Middlesex Regiment
5„C“ Company Middlesex Regiment - Raymond’s Block
6Cinema / Kino
7„Support Company“ Middlesex Regiment (1st and 2nd Floor / 1. und 2. Etage)

On the top floor, there were the rooms of "The Band of the Middlesex Regiment" and "The Corps of Drums"
Also the practice room for the Band. In the Attic of the Block was the "Band Bar" on the right site of the Block
Some single rooms to practice were also up there in the attic.
(Thanks to David Ashby)

Im obersten Stockwerk waren die Räume der "Band of the Middlesex Regiment".
Ebenso die des "Drum Corps". Auch der gemeinsame Übungsraum war in der Etage!
Oberhalb dieser Etage, genau über dem Übungsraum war die Bar der Band!
Auch einige einzelne Räume zum individuellen üben, waren dort oben auf dem Dachboden!
(Danke an David Ashby)


8„B“ Company Middlesex Regiment
9doesn’t exists at that time / existierte nicht
10doesn’t exists at that time / existierte nicht
11NAAFI
12doesn’t exists at that time / existierte nicht
13Church / Kirche
14Cook House / Küche
15Quartermaster
16Gym / Sporthalle
17Stores / Lager
18Stores / Lager
19Stores / Lager
20Vehicle Park / Fahrzeug Park
21Vehicle Park / Fahrzeug Park
22Royal Engineers (maybe 29 Field Squadron)
23Royal Engineers (maybe 29 Field Squadron)
24Guard Room / Wache
25Royal Military Police / Militärpolizei
26unknown
27Piper’s Club since 1959
28Parade Ground / Excerzierplatz

—–

Ice Cube

Über den Autor

Arnd Wöbbeking

Technischer Angesteller, Fotografie, EDV

2 Kommentare

  1. brian Hedges

    HI Ray remember Hameln so well ,had good times there , Icebox , The Boot ,Green Shack ,The Scorpion just out side the main gate they were great meeting places wonder if they are still there??

  2. brian Hedges

    Wonder have you Ray Shave,s contact particulars I was with him in Hameln I am another Diehard. also started off as boy soldier at Plymouth. We were good pals and wondered where he lived after we left the services,Hamlyn was a good posting and had good times there ,now mostly Engineers domain ,but was in 60s infantry at Gordon Barracks with detachment of engineers in one block on the right as you go in the main gate had a mate called Alec Mcloud who was with the bridging unit had married quarters down by the Green Shack(pub) as it was known then, Remember it all very well.

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