Kategorienarchiv: M2 Rigs

1967 – M2 Trials by 23 Amphibious Engineer Squadron – Memories of Ritchie Smith

photos © Ritchie Smith text by Arnd Wöbbeking

Some time ago I met a very wonderful person. Ritchie Smith his name, through and through a Royal Engineer. For 24 years he was in the service of his royal majesty. In September 1965 he started his army career in 23 Independet Amphibious Engineer Squadron, which was later renamed in 23 Amphibious Engineer Squadron and attached to the newly fomed 28 Amphibious Engineer Regiment. He also served with the 25 Armored Engineer Support Squadron and the 26 Armored Engineer Squadron.

Very important to me, he came back to Hameln and he is still living here. And so we met at the Royal British Legion. He gave me some pictures from his service, all where taken here around during his job with the Amphibious Engineers. There are impressive images of the amphibious units here, because Ritchie was there when the British Army decided to change over from the Gillious ferries to the M2 vehicles. So Ritchie got to know both types of vehicles and he told me that it was a pleasure when the M2 finally took up their service. They were much easier to use than the Gillious with their very heavy rubber bellows, which acted as buoyancy.

By the way, many people in Hameln know the friendly British who comes from London, as a „Bus Driving Santa Claus“. Every year, every one waits for a bus to be driven by the Bus Driving Santa Claus. He welcomed you always with a friendly deep „Santa Claus Voice“ „HOHOHO, where shall we go?“ 

Ritchie, I say simply „Thank you“ that you stay here, because without you, something would be missed in Hameln!

The following pictures show the test phase of the M2 ferries here in our environment. Incidentally, the M2 were borrowed from the Bundeswehr. Please note also the names of the vehicles, the first ferries were named after the starcircle signs.

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Vor einiger Zeit habe ich einen sehr lieben netten Menschen kennengelernt. Ritchie Smith sein Name, durch und durch ein Royal Engineer. 24 Jahre war er in den Diensten seiner königlichen Majestät. Im September 1965 bei der 23 Independet Amphibious Engineer Squadron die dann zur 23 Amphibious Engineer Squadron des 28 Amphibious Engineer Regiments unterstellt wurde. Weiterhin diente er noch bei der 25 Armoured Engineer Support Squadron und der 26 Armoured Engineer Squadron. 

Was aber für mich sehr wichtig ist, er kehrte zurück nach Hameln und wurde hier sesshaft. und so lernten wir uns bei der Royal British Legion kennen. Er gab mir ein paar Photos aus seiner Dienstzeit die alle hier in Hameln gemacht wurden, bzw. in der Zeit wo er hier seinen Dienst verrichtet hat. Es sind beeindruckende Bilder der Amphibischen Einheiten hier, denn Ritchie war dabei als die Britische Armee sich entschied von den Gillious Fähren auf die M2 Fahrzeuge umzustellen. Ritchie hat somit beide Fahrzeugtypen kennengelernt und er erzählte mir das es eine Wohltat war, als endlich die M2 Ihren Dienst aufnahmen. Waren sie doch wesentlich einfacher zu bedienen als die Gillious mit Ihren sehr schweren Gummibälgen die als Auftriebskörper fungierten. 

Übrigens, viele Menschen in Hameln kennen den freundlichen Briten der aus London kommt, als Bus fahrenden Weihnachtsmann. Jedes Jahr wartet man darauf einen Bus zu erwichen, indem er gerade Dienst hat und fährt, wird man doch begrüßt mit „HOHOHO, wo soll es denn hingehen?“

Ich sage hier einfach mal „Danke“ das Du hier geblieben bist, denn ohne Dich würde in Hameln etwas fehlen! 

Die folgenden Bilder zeigen die Testphase der M2 Fähren hier in unserer Umgebung. Die ersten M2 wurden übrigens von der Bundeswehr geliehen. Bitte beachtet auch die Namen der Fahrzeuge, die ersten Fähren wurden nach Sternkreiszeichen benannt.

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1987 – Royal Engineers using M2 Amphibious Bridging

VHS Tape


1980 – 1982 – 23Amph Engr Sqn – 2nd Troop – M2 Rig At the Train Staion – 24BT94

This is the only picture I have of a M2 Rig on train!

Thanks for that Steve Thompson!

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