Kategorienarchiv: 408 Bridge Troop (RE)

„THE BEAST“ of 408 (Bridge) Troop RE…….

© Arnd Wöbbeking

„THE BEAST“

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10t Smith Crane auf 285 Michigan Chassis called „THE BEAST“

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Hameln war und ist bekannt bei den Britischen Streitkräften als ein außergewöhnlicher und einzigartiger Standort. Nicht nur wegen der Menschen die hier leben auch wegen dem besonderen Flair der Stadt.

Genauso außergewöhnlich und urig waren die Fahrzeuge der britischen Streitkräfte. Sie sahen schon immer anders aus, machten ganz andere Motorgeräusche als die Fahrzeuge der Bundeswehr oder auch die der deutschen Zivilfahrzeuge!

Auch die Kranfahrzeuge des 408 Bridge Troops (RE)  sind sehr urig gewesen. Ganz im speziellen das „BEAST“. Der 10t Smith Crane auf 285 Michigan Chassis. Die Achsen und das Getriebe wurden mit Luftdruck wasserfrei gehalten. Der Kran wurde gebaut um auch Anlandungen von der See oder Wasser Seite her zu unterstützen. Die in Hameln stationierten Einheiten nutzten dieses Biest für die schweren Gillious-Fähren und natürlich auch für die anderen Brückensysteme der Royal Engineers.

Weil es ein Testfahrzeug war, musste dieses Ungetüm irgendwann nach Mönchengladbach bewegt werden, weil es zurück nach England sollte. Auf dem Weg dorthin, passierte es. An dem Fahrzeug funktionierten nur noch die vorderen Bremsen. Bill, der das Biest damals bedient hat, bremste mit dem Getriebe doch dabei zerbrach die Antriebswelle. Diese wiederum sprengte den Getriebedeckel und das Getriebeöl verteilte sich sogleich auf der Kreuzung an der Bill wegen der roten Ampel anhalten musste! Sehr zur Freude der dortigen Polizei und auch die Jungs waren nicht sehr begeistert. Der Kran blockierte zwei Fahrspuren und das  mitten im Berufsverkehr! Dieser Schaden erzeugte dadurch einen Stau von 7 Kilometer Länge. Weil der Kran ja so immens hoch gewesen ist, konnte er auch nicht auf einen Tieflader verladen werden. Das Fahrzeug wurde auf den Radweg gezogen und Roger Makin und Bill Roberts arbeiteten die ganze Nacht um ihn weder flott zu bekommen. Das ganze passierte auf einem Donnerstag so schrieben sie mir, und der Freitag war ein Feiertag mit Fahrverbot für LKW und schwerer, da mussten sie den ganzen Freitag über an der Unglückstelle ausharren und bis Samstag warten, damit sie weiter fahren durften.

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Hamelin was and is known in the British armed forces as an exceptional and unique location. Not only because of the people who live here also because of the special atmosphere of the city.

Equally exceptional and quaint were the vehicles of the British forces. They looked always different, made completely different engine noises as the vehicles of the German Army or the German civilian cars!

The crane vehicles of 408 Bridge Troops (RE) have been very quaint. Quite the special the „BEAST“. The 10t Smith Crane on 285 Michigan chassis.

Bill Roberts was the driver of the “Beast”. It was a prototype on a 285 Mitchigan Chassis with a 10 ton Smiths hydraulic crane mounted on it. There was another seat at the back of the cab for crane work.

It was 28ft long, 10ft 6 inches wide, 13ft 6 inches high and weighed 28 tons. It had a Rolls Royce C8TLF Motor Driving through a Clark 5 speed torque convertor and gearbox which gave a road speed of up to 35 mph. It was 2 or 4 wheel drive. It did not have any out rigger stabilizers fitted but did have chassis locks to lock the suspension for crane work. It could pick up and travel with 10 ton on the crane hook. It was designed for Beach landings and could work in 6ft of water with a 2ft 6 inch Wave height over that.. The transmission and axles were air pressurized to keep the water out.

We were returning the crane to the depot for return to England. Only the front brakes were working on the crane and Bill was caught out by a set of traffic lights and tried to stop quickly using the gears. He dropped 2 gears and locked the transmission which broke the drive shaft which smashed the transmission cover and dumped the transmission oil Right across the road junction. This was about 4 pm on a Thursday. We caused Havoc. Blocking two lanes of the Highway at rush hour and caused a 7 km traffic jam. The crane was too big to be transported out because of the trolley bus wires. So with recovery help we moved it onto the Cycle Path and Roger worked all night to repair it to get mobile again. Then we had to sit there until Saturday because Friday was a Public holiday.

 

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Technische DatenTechnical data
Länge / length:28ft / 8.53 m
Breite / wide:10,6 ft / 3,23 m
Höhe / high: 13,6 ft / 4,15 m
Gewicht / weight:28t
Motor: Rolls Royce C8TLF
Getriebe / gear: Clark 5 speed torque convertor
max- Geschwindigkeit / max. Speed : 57 km/h / 35 mph
Hebelast / lifting capacity:10t
Tiefwaten / Deep wating: 1,8m mit 0,8m Wellenhöhe / 6ft of Water with 2,6 ft wave over

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William Alexander Ross & Ken Barton in front of „THE BEAST“

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„THE BEAST“ at Bailey Park

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„THE BEAST“ at Bindon Barracks

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Wiliam Alexander Ross sitting on „THE BEAST“

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Bill Roberts & Griff Griffith

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Bill Roberts the man who tamed „THE BEAST“

 

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Thanks to the guys of 26 RCT & 408 (Bridge) Troop (RE) to make this report possible!

And also thanks to all who gave me their photos!

It is another great piece of history about the British Army in Hameln

and I think a very unique report about a very rare vehicle!  

Memories of Graham Walker – 408 Bridge Tp – 40 Sqn RCT – Wouldham Camp

(c) Graham Walker

Another great series of Graham Walker during his time in Hameln!

Here you see Wouldham Camp at Ohrsche Landstraße!

Thanks to you Graham!

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This photo is not clear yet where it is!

somewhere

Tha last photo here is Upnor Camp at Fischbecker Landstraße!

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Memories of Graham Walker – 408 Bridge Tp – 40 Sqn RCT – Berlin Visit

(c) Graham Walker

Great photo series of Graham’s memories during his time in Hameln!

A visit in Berlin!

Thanks for sharing Graham!

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408 Bridge Troop (RE) – R.Makin

(c) Roger Makin

I was a crane Op but I was also a plant (construction equipment) Mechanic.

I did my fist crane operating course at 408 in November 1962

when I was with 65 SQN based in Osnabrück.

I came to Hameln in March 63 for the bridge season and was attached to 408 until about June,

when a troop from 65 move into the Ravelin camp.

It was while we were there that an accident took place at Wouldham Hard,

SPR Ginger Maclean fell off a bulldozer and was run over by it.

I was there until the end of August when i went on detachment to Op Crown in Thailand.

Returned to Osnabruck in September 64 and moved to Hameln with 65 CFPS that year.

Went to ADEN in April 65 for 2 years and was posted to 408 in July 67

and stayed with them until I was promoted to Cpl in November 70 and carried my

bed across the barracks to 28 Amph workshops.

I was with them in Bindon until Feb72 .

That was my last posting in BAOR. I left the army in

Dec 77 when i was made redundant .

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